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ペトコパーク試合前のツアー「アーリーバード」

映画トップガンのロケ地を訪ねた後はサンディエゴはダウンタウンにあるペトコパークまで歩いていきます
ここはMLBサンディエゴ・パドレスのホームスタジアム
そう今回の旅の目的であるメジャーリーグ・ベースボールをこの目で見てやろうとやってきました
 

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これが2年前オークランド・コロシアムへ松井選手を見にきて以来2回目のMLB観戦となります

 
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ペトコパークと言って思い出すのが、2009 ワールド・ベースボール・クラシック
このペトコパークを舞台とした決勝戦で、今大会5度目の対決となった韓国を延長戦の末破り、2大会連続2回目の優勝を決めたスタジアムです
2次リーグで日本代表に勝利 した際、韓国選手がマウンド付近に国旗を立てるパフォーマンスをした球場といったほうが判りやすいのかもしれません

ちなみにここサンディゴは雨が少なく順延されることがないとのことでこのスタジアムが選ばれたのだとか
 

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(産経デジタルより拝借)
 

さて野球はなんといってもアメリカが本場
しかもその野球はTVで観戦するものではなく球場に足を運んでみる
「ボールパーク」というものが浸透しています
そう球場をただ試合をする場所「スタジアム」と捉えるのではなく、「ボールパーク」と捉え、誰もが楽しめる場所づくりを目指すアプローチがなされています

そんな楽しみの一つに
試合前の球場ツアーがあります
私が伺ったのが試合前の60分間に行われる
「Eaily Bird Game Tours!」
ダックアウト(ベンチ)、ブルペン、プレスボックス、ストア、歴史あるWestern metal Supply Co.のビルの見学
試合前の選手のバッティング練習も間近から見ることが出来るんだとか

今回のサンディエゴは行けるかどうか最終的に決めたのは1週間前
直前ということもあり試合のチケットは取れましたが、このEaily Bird Game Tours!のチケットは日本からWebで頼むには遅すぎて取ることが出来ずにいました
窓口で直接頼み手に入れ入場待ち
 


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ツアーはまずWestern metal Supply Co.ビルを見学
そうそう2009年WBC第2ラウンドの韓国戦で内川選手が放った、このビル直撃したホームランは今でも鮮明に覚えています
 

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建物内にはこのペトコパークのメモリアルホールのような場所があり
同行してくれたガイドが丁寧に説明してくれます
ちなみにこのビルは球場建設前からこの地にあった築100年以上の建物だそうで
歴史的建造物ってことでリノヴェイションされ球場の一部としてそのまま使用されているのだとか
 


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他にもペトコパークを本拠地とするパドレスのかつての名選手たちが着ていたユニフォームなども展示され、それらについてガイドさんは熱く・熱く語っていました
ちなみにこの後行った練習風景ではそんな名選手の一人「名投手ランディ・ジョーンズ」が選手たちと会話しているのも見ることが出来ました
 

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このビルは他にバーやレストランがあり
野球を見ながらここで食事したりお酒を飲んだりかなり贅沢な野球観戦ができる場所のようです
 

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レストランのテラスはこんな外野席になっています
いや~ここでこの日ビールでも飲みつつ試合を見たかったな~
 

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アーリーバードツアーは記者席にも連れて行ってくれました
試合前で緊張しているかと思いきやここはやはり陽気なアメリカ人
私どもにも手をふって挨拶してくれます
 

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トイレタイムで見かけたのは
「トヨタテラス」
今回は1階席で見たかったけど、こちらも候補の一つでした
 

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と思っていると
下からいい匂いが漂ってきます
そろそろ入場の時間と合って
お店の方々の準備にも余念がないようです
特に煙の多いところはどうやらハンバーグ屋さん
あとで寄ってみtることにします
 

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さてツアーは最後の場所
連取風景を見にバックネット裏へとやってきました
60分あまりのアーリーバードはこれで終了です
ガイドさん最後まで熱弁をふるっていただきありがとうございました
(残念なことに半分以上聞き取れませんでした)
 

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次はこの日ペトコパークでたまたまやっている地ビールフェスタを目指します

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2013年06月30日 16:00に投稿されたエントリーのページです。

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